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SAN FRANCISCO UNDERGROUND parte 2: otto cose che le guide non dicono.

Continuiamo come promesso il giro tra le strade meno battute di San Francisco e giusto per non smentirci, fermiamoci subito in un angolo d’Asia.

San_Francisco_Neighborhood_Map

LITTLE SAIGON

La piccola Saigon sta accanto a Tenderloin, non troppo distante da downtown, dal City Hall e dai famosi Yerba Buena Gardens.

Il turismo di massa non ha ancora colonizzato quest’angolo della città dove si respira un’atmosfera non contaminata dalle forzature che la fama e lo sfruttamento commerciale impongono, cosa che inevitabilmente è successa per alcune vie di Chinatown (che ricordiamolo, è la Chinatown più grande degli Stati Uniti, non una a caso).

I tantissimi immigrati vietnamiti hanno dato nuova vita a quest’area dove davvero sembra di stare in Asia: lo dicono le insegne dei negozi, delle officine, dei ristoranti, degli innumerevoli take away e non si può non stare ad ascoltare.

little saigon from www.asianweek.com/

GLIDE MEMORIAL CHURCH

Rimaniamo sempre dalle parti di Tenderloin per una tappa alla Glide Memorial Church; si tratta di una chiesa metodista di quello che probabilmente è il quartiere con la più alta concentrazione di senzatetto, prostituzione e tossicodipendenza della città, ed è una delle più liberali degli Stati Uniti.

Gabriele me l’ha presentata come “bastione della contro-cultura”, che già mi pare una motivazione più che valida per andare a metterci piede e capirci di più, in quel posto dove ogni giorno si sfamano lunghe file di persone che si allineano ordinate sui marciapiedi, e questo dei pasti a chi ne ha bisogno è solo uno degli 87 programmi all’attivo.

Fateci un salto la domenica, i riti sono molto popolari: i fedeli cantano e ballano e l’umanità più variegata prende la parola per raccontare la propria esperienza di vita, che sia quella di immigrato clandestino o di trans.

FANG

Per questa settimana chiudo con una nota gastronomica, che anche qui mi si conosce, e vi lascio l’indirizzo di quello che è stato il ristorante della mia cena di Natale, non di un posto qualsiasi, si badi bene: sto parlando del Fang, 660 Howard Street, sempre in zona Yerba Buena Gardens, nel Financial District.

Come vuole la più rigorosa tradizione natalizia, si tratta di un ristorante cinese, che fa un po’ strano perché alla fine a loro che gliene frega, tanto è un giorno come un altro, ma che merita davvero, perché un 25 Dicembre a base di noodles e involtini te lo ricordi tutta la vita, soprattutto se sono cucinati come Dio comanda e almeno a Natale glielo dobbiamo, dai.

Christmas in San Francisco

La prossima settimana si parla di parchi e di bagni da fine del mondo.
Ah, lasciate anche uno spazietto per il dolce, che alla fine le cose che non dicono le guide sono nove, ma non sottilizziamo.

SAN FRANCISCO UNDERGROUND parte 1: otto cose che le guide non dicono.

Questo è il primo di tre post californiani: gran parte del merito va al mio ragazzo preferito, mio fratello, che a San Francisco ci ha vissuto per più di un anno e che appena può ci torna, che non sta troppo distante.

Haight Ashbury, San Francisco

Io a San Francisco ci sono stata solo qualche giorno, tanto è bastato per farmi fregare da questa città (senza offesa, eh, ma è andata proprio così), dove, l’ho già detto, ci vivrei.

Forse perché ho avuto la fortuna di scoprirla con una guida d’eccezione?
Sicuramente questa è una cosa che ha fatto la differenza e qui sotto provo a spiegare come, in otto punti al di fuori delle guide tradizionali.

Sì, non vi aspettate Golden Gate, Lombard Street e i soliti noti, che nel caso state leggendo il post sbagliato: quelle son faccende che lascio alle guide, le raccontano molto meglio, qui ci divertiamo ad occuparci di qualcosa di diverso.

SAN FRANCISCO CITY GUIDES

Si tratta di un’organizzazione no profit sponsorizzata dalla San Francisco Public Library, che organizza gratuitamente tour di carattere storico o, perché no, alla scoperta delle diverse architetture; chi vuole può contribuire alla causa lasciando un’offerta, ma niente è dovuto.

La cosa bella è che questi tour sono guidati dagli abitanti stessi dei diversi quartieri (per quanto mi riguarda, la regola numero 1 è sempre la stessa: ask a local, non importa dove) col risultato di imperdibili racconti sui vari aneddoti successi proprio dove in quel momento magari stai passando, o di consigli molto pratici su dove mangiare, che cosa mangiare, dove fare acquisti e dove invece lasciar stare che è meglio!

I tour sono di quartiere (North Beach, Castro: Tales of the Village, Fisherman’s Wharf: A Hidden History, giusto per citarne qualcuno), ma anche tematici (“Gold Rush City”, “Alfred Hitchcock’s San Francisco”, “Sacred Places In San Francisco”) e davvero non hanno prezzo, ma non perchè sono gratis.

Castro, San Francisco

NORTH BEACH

North Beach è il quartiere italiano, non è una spiaggia, diciamolo subito! Lo riconosci perchè il tricolore ti guarda sfacciato da ogni benedetto lampione: si sa che noi della penisola per diventare patrioti dobbiamo emigrare, che all’estero siamo una gran bella squadra, mentre in casa basta un campanile a distribuire le casacche.

E’ una delle zone della città maggiormente presa d’assalto dai turisti, ma nonostante questo ha saputo tenersi stretta qualche chicca e allora perché non condividerla (così infestiamo pure quella e non ci pensiamo più!)

Parlando di cucina (eh, è il quartiere italiano!) da non perdere:

Liguria Bakery, dove la focaccia è genovese per davvero, casomai aveste nostalgia dei sapori di casa, che ad essere in giro da un po’ ogni tanto capita e io lo so bene;

XoX Truffles, di cui Gabriele (sì, è il mio ormai famoso fratello) dice “probabilmente i migliori tartufi di cioccolato della città, fatti a mano uno per uno” e lui è uno che di dolci ci capisce, avrà preso dalla sorella maggiore;

Graffeo Coffee, una torrefazione a conduzione familiare.

Per saziare la fame d’arte segnaliamo invece  il Beach Blanket Babylon, ovvero “the longest running musical revue in theatre history”, che offre satira di eventi socio-politici, americani e non, sottoforma di musical, che di ‘sti tempi il materiale davvero non manca e conviene riderci sopra ogni tanto.

TIN HOW TEMPLE

Si tratta di un tempio buddista nascosto in Chinatown, il classico gioiellino.

Chinatown, San Frncisco

Lascio subito l’indirizzo, che è facile che sfugga mentre si passa in quelle vie variopinte di odori e schiamazzi: 125 Waverly Pl, tra Washington e Clay Street.
Probabilmente in altre parti del mondo un balcone del genere sarebbe sufficientemente vistoso, ma garantisco che qui passa quasi inosservato, quindi occhi aperti e naso all’insù.

Quando lo avvistate, non lasciatevi scoraggiare da quello che sembra l’ingresso di una normale abitazione, spingete il portone e salite le scale: arrivati al primo piano sicuramente rimarrete meravigliati per quello che troverete davanti ai vostri occhi.

Sarà che io a Chinatown ci sono stata che l’acqua crollava a secchiate da un cielo grigio cupo, lucidando le tettoie e riempiendo le orecchie dell’instancabile rumore della pioggia.

Sarà, ma entrati qui dentro, in una nuvola d’incenso profumato, sotto la luce tremolante delle lanterne che muovevano quell’aria un po’ rossiccia, sembrava quasi di cambiare dimensione, come se tutto si fosse ammutolito, con il solo rumore del sorriso senza denti di una vecchia signora seduta poco più in là, ad armeggiare con le offerte fatte a quella famosa speranza che alla fine, per fortuna, non manca mai per davvero.
E che non ha religione.

Photo Credits: ©giovamag
Photo Credits: ©giovamag

E questo era l’inizio del nostro giro, spero di avervi incuriositi almeno un po’. Settimana prossima vediamo dove ci porterà ancora Gabriele!